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Construire un feu

Dans le grand Nord canadien, un homme décide de rejoindre le camp de ses camarades bucherons en traversant une vallée glacée. Accompagné d’un husky, il s’est aventuré seul malgré le vieil adage que les anciens lui ont rabâché : « Ne voyage jamais seul dans cette région ». La température avoisine les -30 degrés et le froid est absolument intenable. Pire encore, l’homme doit éviter les pièges dissimulés sous la neige, notamment des flaques d’eau peu profondes dues aux écoulements de sources qui ne gèlent jamais. Or, à cette température, le fait de plonger le pied dans l’eau glacée est une catastrophe car les extrémités du membre immergé gèlent en quelques secondes et il est alors impossible de marcher. Seule solution, construire un feu pour éviter une mort certaine. Dans cet environnement hostile, l’homme reste d’une confiance inébranlable, certain d’être plus malin que tous ceux qui lui ont conseillé de ne pas partir dans ses conditions de froid extrême. Mais il ne faut jamais sous-estimer la force de la nature…
 
Jack London met en scène le destin tragique d’un homme trop sûr de lui. Un texte à la force d’évocation saisissante qui immerge le lecteur au cœur du grand nord. Les températures polaires semblent s’immiscer jusqu’au bout des ongles, à tel point que l’on devrait lire ce court roman emmitouflé dans une épaisse doudoune. Quoi qu’il en soit, voila une entrée en matière idéale dans l’œuvre de ce grand auteur américain avant, peut-être, de se tourner vers des titres plus célèbres comme Croc-Blanc ou L’appel de la forêt.
 
L’intérêt de cette édition réside dans le fait qu’elle contient deux versions du texte. La première (1908) est celle qui connaîtra le succès. La seconde, antérieure (1902), est une mouture destinée aux enfants. Cette version beaucoup plus courte propose une variation importante de l’histoire, notamment parce que le chien en est absent et qu’elle offre une fin totalement différente.
 
Construire un feu, de Jack London. Éditions PEMF, 2011.
62 pages. 2 euros. Dès 10 ans.

 

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