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Le royaume de Kensuké

Michael revient, près de dix plus tard, sur l'épisode le plus marquant de sa vie : sa rencontre avec Kensuké sur une île au milieu du Pacifique.

Alors qu'ils sont licenciés de leur usine, les parents de Michael, 12 ans, décident avec leurs primes d'acheter un bateau, le « Peggy Sue ». Ils veulent partir faire le tour du monde. Commence alors pour le jeune garçon, un voyage extraordinaire entre terre et mer. Il découvre le Brésil, l'Afrique du sud, l'Australie. Mais un soir, alors qu'il est à la barre, un violent coup de vent se lève. Michael tombe à l'eau en voulant rattraper sa chienne Stella. Il se réveille sur une île sauvage et doit affronter un environnement hostile sans eau, ni nourriture. Il se rend rapidement compte qu'il n'est pas seul, une ombre semble veiller sur lui.

Michael Morpugo livre ici une Robinsonnade moderne et captivante. On suit avec entrain les aventures de Michael confronté à la solitude et aux difficultés pour survivre dans un milieu hostile. Les rapports d'abord difficiles entre l'adolescent et le vieil homme laissent place à une amitié profonde. Kensuké se transforme alors en précepteur et reflète la figure paternel qui manque tant à notre jeune héros. Il l'initie à l'art par des peintures à l'encre de poulpe et à la sauvegarde de son environnement (faune et flore du Pacifique) : naissance des tortues, protection des singes contre les chasseurs…Michael a lui aussi des choses à apprendre à son ainé : l'anglais, les évolutions du monde depuis son échouage sur l'île. Michael Morpugo ne laisse rien au hasard, chaque détail compte de l'histoire tragique de Kensuké pendant la seconde guerre mondiale (Nagasaki) au chômage pour les ouvriers anglais.

De plus, les aquarelles de François Place sont magnifiques et rendent des plus agréable la lecture de cette émouvante aventure.

Vous l'aurez compris « le royaume de Kenzuké » est un roman riche et envoutant aussi bien pour garçons que pour filles et sans limite d'âge. On croirait presque que l'auteur nous raconte un épisode réel de sa vie (même prénom). A recommander à tous les aventuriers.

 

Le royaume de Kensuké de Michael Morpurgo, Folio junior, 2010.
160 pages. 7,70 euros. A partir de 11 ans.
NB : Première édition en 2000.