CANOPE academie d'Amiens

Chiry-Ourscamp – 02 – Château Mennechet

 
Chiry-Ourscamp -02- le chateau
 
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Outre les ruines imposantes de l’abbaye d’Ourscamp, la commune de Chiry, dans le département de l’Oise, possède une autre curiosité architecturale : le château Mennechet. La construction de cette imposante façade débute vers 1880, suivant la volonté d’Alphonse Mennechet de Maribal. Ce grand amateur d’œuvres d’art, gendre d’un des fondateurs de l’hôtel des ventes de la rue de Drouot à Paris, souhaitait en effet en faire un écrin capable de recevoir ses abondantes collections de tableaux, sculptures et autres faïences. Elevé suivant le style Henri II, cette façade est ornée de quatre-vingt seize colonnes doubles et annelées, que surmontent d’imposants frontons à têtes de monstres. Celle-ci est longue de 60 mètres et haute de 40, des dimensions qui devaient permettre à ce château-galerie de Chiry d’être un lieu d’exposition.

L’heureux homme décède cependant en 1903, à l’âge de quatre-vingt dix ans, laissant son projet inachevé. Il le demeurera. Son héritier en effet l’abandonne, refusant de poursuivre la construction, les collections d’Alphonse Mennechet – une centaine de tableaux notamment -, ayant été léguées à la ville de Saint-Quentin. Pourquoi alors payer un lourd impôt sur les portes et fenêtres, celui de l’imposante bâtisse percée de trente trois ouvertures ? Celle-ci souffrira des bombardements de la première Guerre Mondiale, puis de la deuxième. Jusqu’à nos jours, il ne fut jamais restauré et continu de dominer la commune, planté au sommet de la colline du Montconseil. Ajoutons qu’une procédure de classement, au titre des Monuments historiques, a récemment échoué, en 2006. Et ainsi le château Mennechet demeure donc dans les limbes.

Marc Nadaux