Le soldat de 1916

uniforme, casque, fusil
Uniforme, casque, fusil
Outils, armes de tranchée
Outils, armes de tranchée
   
havresac chargé
Havresac chargé
ustensiles (cuisines...)
Ustensiles divers

À partir de 1916, l’armement et l’habillement des soldats se trouvent profondément modifiés. Depuis la stabilisation du front au cours de l’hiver 1914, les exigences de la guerre moderne et les nécessités imposées par la guerre de tranchées ont conduit les autorités militaires à rechercher les moyens d’améliorer l’équipement des soldats confrontés aux séjours prolongés sur le front et aux effets redoutables de l’artillerie. On recourt dans les premiers temps à toutes sortes d’expédients et d’expérimentations (disparition des couleurs vives et des objets brillants, cervelière, etc.) avant que ne s’impose à la fin de l’année 1915 la nouvelle tenue réglementaire constituée de l’uniforme bleu-horizon et du casque Adrian. Le barda transporté par le soldat s’est quant à lui alourdi et diversifié : armement adapté aux combats rapprochés, outillage pour pallier le dénuement matériel des premières lignes, sans parler des objets personnels les plus divers que les soldats emportent avec eux pour améliorer l’existant (vivres de réserve, habits, etc.). Mieux équipés qu’au début de la guerre, ses déplacements avec le sac extraordinairement chargé constituent néanmoins l’une des épreuves les plus pénibles vécues par le combattant.

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